Ровно 15 лет назад произошло ужасное происшествие – крушение шаттла « Колумбия». Он в буквальном смысле рассыпался на мелкие кусочки, в результате чего погиб весь экипаж. В отчете Nasa, который был опубликован несколькими годами позднее была описана гибель астронавтов на данном шаттле за считанные секунды.
Шаттл повредился еще получил на старте. На 82-й секунде после запуска от левого обтекателя крепления шаттла оторвался кусок изоляции, который с силой ударил по панели левого крыла «Колумбии». Такие инциденты уже случались, и специалисты NASA признали удары фрагментов теплоизоляционного материала не представляющими угрозы для эксплуатации.
NASA подверглось критике за отсутствие бдительности и «недостаток любопытства к тому, чего не должно происходить». Эксперты заявили, что хотели бы, чтобы руководство NASA прислушалось к их советам, однако не рассчитывают на это, потому что «они всегда убеждены в своей правоте и не желают прислушиваться к советам со стороны».